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台式电脑音箱推荐 简单的结果来自复杂的工程 专访KEF总工程师Mark Dodd

专业音响网2019-12-18【转载】人已围观

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音响迷都知道KEF的Muon是由工业设计名师Ross Lovegrove设计, 而灵感来自雕塑大师Brancusi的杰作——Blade,则是由纽约ECCO的华裔设计师Eric Chan所设计,但究竟是谁在幕后操刀将这些出众的造型变成完美的发声器,不但能发声,还能发出让人惊异的美妙声响?答案就是KEF的总工程师Mark Dodd。


KEF总工程师---Mark Dodd

许多音响迷可能会纳闷早期知名的喇叭厂为何都是英国厂牌?其实一点都不奇怪,因为英国很早就有专门的声学科系,到处都有研究声学的私人机构,培育了许多声学相关的人才。像是Mark在大学时代就是在物理系专门研究声学,后来当然毕业写的就是喇叭设计相关的论文,也曾经到知名的Southhampton大学声学中心作过研究,绝对是有扎实的理论基础,事实上,看到Mark,听到他讲话,还真有几分“科学家”的气质,完全不像一般喇叭厂的研发人员。

Mark说其实他最早的音响启蒙是他的妈妈,因为他在四岁的时候问了妈妈喇叭为何会发出声音,但妈妈给了他一个很烂的答案,开启了他研究喇叭的兴趣。青少年的时候,他就把家里的收音机给拆了,后来当然是装不回去,但也因此家里终于买了一套像样的音响,他还记得是KEF的4AB,也许一切冥冥中都有注定.......1979年大学毕业之后,他也开始从事Custom Made的喇叭制造,说“客制化”其实是好听了,因为那时没有什么人玩得起Hi End音响,所以很多人就将“自己装”的音响拿来贩售,但作不了多久,他就发现这不是一条好路子(不是也有人后来玩出名堂,开喇叭厂了吗),他去找了当时一家英国的号角喇叭厂Vativox,毛遂自荐问他们有没有要找喇叭设计人员,没想到对方竟然还真的在找这样的人才,于是Mark就去上班了,但是....没有薪水,Mark说其实他们有给薪水,但是不高就是了。


KEF总工程师 --- Mark Dodd

这样的工作当然不可能作得久,但Mark还是非常喜欢设计喇叭,因缘际会下,他进入了喇叭大厂Tannoy工作,也搬到苏格兰,作了七年之后,他在1993年到KEF工作,一路做到声学部门的总工程师。他对苏格兰的回忆是那裡的景色非常美,而威士忌更美~掐指一算,他在KEF也工作快要二十年了!

电脑辅助运算的重要性

目前金山集团旗下有两个喇叭品牌,一是家用市场的KEF,另一个则是专业市场的Celestion,而这两个品排的研发工作都由Mark执掌,位于英国的研发中心约有30名员工,专门的声学专家则约有10位,可说是非常庞大的团队。读者可能会想这么多人究竟都在作些什么?以KEF近年来最具代表性的作品Blade来说,就花了五年时间才正式推出,而五十周年纪念的LS50则历时两年才正式上线生产,Mark说最花时间的其实是“模拟”的过程。

任何一对喇叭投入生产之前都会经过KEF研发中心严密的电脑模拟运算,绝对不同声学上的困难点,您现在看到“简单的结果,都来自背后复杂的工程”(Simple results, complex engineering)。KEF是全球第一个采用电脑设计喇叭的喇叭厂,这个传统一直持续到现在。像是当年BBC会找上KEF设计LS3/5a并非没有道理,因为KEF就是都时全球唯一具有这样模拟设计能力的厂商。目前KEF的工具有Finite Element Analysis(有限元素分析)、Boundary Element Modelling、Computational Fluid dynamics等针对不同喇叭特性的软件,Mark说他参观过世界一线的喇叭大厂,没有一家像KEF具有如此完整的模拟与测试工具,这就是KEF能不断创新的原因。

虽然喇叭问世到现在已经快100年,但是到现在为止,KEF手上还握有150项喇叭的设计专利,更在国际声学会议上发表过50篇的论文,坚强的研发实力可见一斑。

举个简单的例子,从Muon开始,KEF的Uni-Q同轴单元中间的高音单元就已经变成双层结构了,为什么要做成双层结构?因为KEF的研发团队发现传统的凸盆(Dome)高音单元的圆顶形状虽然是发声最完美(符合声波的造型)的形状,但却因为强度不够,会发声铃振现象(上图左),为了同时具有完美的形状与足够的强度,经过无数次的测试,KEF独立研发出了双层结构的振膜,外层是圆顶造型,里层则是强化的结构,就像是(上右图)的拱桥结构一样,在振膜振动时完全不会产生铃振的问题。而这样两层结构的振膜一定比传统的凸盆高音重,相对来说,效率就会降低,但材料的选用、高音单元背后的腔室以及前面的导波器的综合效果,使得高音单元的效率不会降得太低。看起来很简单,是不是?背后的工程是不是很复杂呢?

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